Catégories
LGBT Lifestyle

Il est temps de faire campagne pour l'égalité du mariage dans les pays où le sexe gay est toujours illégal

Pendant des années, les militants LGBT + ont été convaincus que nous devrions faire campagne pour légaliser le sexe gay avant de demander l'égalité de mariage.

Mais je crois maintenant que cela peut être une erreur. Il me semble que le mariage pourrait bien être un argument plus intéressant à faire valoir dans les pays où les gens se sentent mal à l'aise de parler de sexe gay.

En ce moment, je suis en train de passer par une procédure judiciaire pour un mariage égal en Jamaïque. C’est un pays où la loi stipule que l’homosexualité peut encore vous valoir 10 ans de travaux forcés en prison. Malgré cela, je reçois un niveau de soutien surprenant.

Je suis avocat et militant LGBT + de la Jamaïque. Et depuis plus de deux décennies, je suis fier de travailler en partenariat avec des groupes locaux et internationaux qui travaillent à éliminer les lois anti-sodomie des Caraïbes.

Ces lois datent de l'époque coloniale britannique et criminalisent toutes les formes d'intimité, généralement entre hommes. Ils purgent des peines pouvant aller jusqu'à l'emprisonnement à perpétuité (Barbade).

Les lois archaïques violent directement une série de droits humains fondamentaux, y compris les droits à la vie privée et à la dignité.

De plus, ils encouragent les gens à mener des attaques violentes et parfois mortelles contre les citoyens LGBT +. Et ils font qu'il est moins probable que les personnes LGBT + obtiennent justice si quelqu'un les attaque.

En outre, l'existence de ces lois est l'une des principales raisons pour lesquelles les Caraïbes ont le deuxième taux de prévalence du VIH le plus élevé après l'Afrique subsaharienne.

Peu de progrès après des décennies de travail

À la lumière de ces faits, la plupart des militants LGBT + ont donné la priorité à l'élimination des Caraïbes de ces lois anti-sodomie. Bien sûr, cela doit être une priorité pour des raisons urgentes de droits de l'homme et de santé publique.

Pour atteindre cet objectif, nous avons, depuis de nombreuses années, adopté une stratégie à plusieurs volets.

Nous avons lancé des contestations judiciaires directes contre les lois. Nous avons donné une formation de sensibilisation à la police. Entre-temps, nous avons mené des campagnes médiatiques et d'autres campagnes de visibilité, notamment en organisant Prides là où nous le pouvons.

Nous avons même essayé d'avoir un dialogue avec les chefs religieux qui s'opposent à la décriminalisation.

Des militants LGBT + peignent le poste de police de Freeport en Jamaïque.
Des militants LGBT + peignent le poste de police de Freeport en Jamaïque pour gagner les cœurs et les esprits. Montego Bay Pride

Malheureusement, nous avons peu progressé. Dans toute la région, nous n'avons vu – au mieux – qu'une réponse en sourdine à tout notre dur labeur. L'homophobie a diminué dans certains pays, mais de façon marginale.

La musique, la culture, la tenue vestimentaire et le discours des Caraïbes regorgent de références ouvertement sexuelles. Cependant, malgré cette obsession sexuelle, les Antillais semblent avoir peu d'appétit pour discuter de sexe gay.

Attaque de la Jamaïque contre le mariage et l'intimité entre personnes de même sexe

Étant donné que les Caraïbes sont si résistantes à la légalisation de l'intimité homosexuelle, il n'est pas surprenant que la plupart des chefs homosexuels caribéens pensent que le mariage homosexuel est un non-départ.

En effet, beaucoup ont fait valoir que l'exigence de partenariats civils homosexuels ou de mariage saperait nos efforts pour abolir les lois sur la sodomie. C'est devenu la sagesse acceptée – et peu l'ont contestée.

Puis, en 2012, la Jamaïque nous a rappelé que les choses pouvaient empirer.

Le pays a introduit la première interdiction constitutionnelle des unions homosexuelles partout dans les Caraïbes. Et ce malgré le fait que les Jamaïcains LGBT + ne défendaient toujours pas l'égalité du mariage.

Dans le même temps, la Jamaïque a également renforcé la loi anti-sodomie du pays.

Comme si 10 ans de travaux forcés n'étaient pas un prix suffisamment élevé pour payer un acte d'amour privé, les gays jamaïcains doivent désormais s'inscrire comme délinquants sexuels.

Quiconque est reconnu coupable de sodomie par les tribunaux doit toujours avoir sur lui cette carte. S'ils ne le font pas, ils encourent 12 mois de prison et une amende de 1 million de JA (6 820 € 6 225 €) pour chaque infraction.

L'ironie cruelle du droit colonial britannique

En tant qu'homme gay jamaïcain et avocat des droits de l'homme, j'ai été dévasté par cette régression juridique massive.

Cependant, je continuais de croire que nous ne pourrions parvenir à la libération qu'en suivant la voie linéaire suivie par d'autres pays. La trajectoire est typiquement d'abord la décriminalisation, puis les prestations de sécurité sociale, puis l'adoption, puis les unions civiles, et enfin le mariage.

La plupart des pays ont mis des décennies à passer de la levée de l'interdiction du sexe gay à l'autorisation du mariage homosexuel.

En conséquence, sans changement majeur de stratégie, de nombreuses anciennes colonies britanniques sont à au moins 50 ans de reconnaître les unions homosexuelles.

Groupe marchant à Montego Bay Pride en Jamaïque.
Marcher à Montego Bay Pride en Jamaïque. Montego Bay Pride

Mais il y a une étrange tournure du destin. Certains pays des Caraïbes sont toujours des territoires britanniques des Caraïbes d'outre-mer, comme les Bermudes et les îles Caïmans. Et par conséquent, ils reconnaissent maintenant l'égalité du mariage.

Bien sûr, cela signifie que les pays qui restent des colonies britanniques accordent à leur peuple plus de droits que ceux qui ont obtenu leur indépendance de l'empire.

C'est d'autant plus ironique que les nations souveraines, comme la Jamaïque, disent souvent que leurs lois anti-LGBT + et leur doctrine religieuse font partie de leur culture. Alors qu'en fait, l'homophobie vient de leur époque de colonie. Ainsi, les citoyens jamaïcains LGBT + continuent de souffrir en vertu de la loi impériale britannique.

Obligé de choisir entre être un bon fils et un mari

L'égalité du mariage a fait des progrès rapides au cours des deux dernières décennies dans d'autres parties du monde.

Cependant, j'ai accepté la sagesse conventionnelle que nous devions décriminaliser en premier. Les médias des Caraïbes m'ont souvent posé des questions sur le mariage homosexuel. Mais je suis resté sur la ligne et je n'ai jamais confirmé que l'égalité du mariage était un objectif pour les LGBT + des Caraïbes.

Pendant ce temps, j'ai eu la chance de me marier moi-même, en vertu de la loi canadienne.

Et puis, en 2018, des raisons personnelles urgentes m'ont obligé à repenser.

Ma mère, qui souffre depuis un certain temps, a maintenant besoin de soins 24h / 24. Naturellement, je voulais rentrer chez moi pour prendre soin d'elle.

Mais je ne voulais pas non plus vivre sans le soutien financier et émotionnel de mon mari canadien pour ce qui serait une tâche très ardue.

Tom Decker épousant Maurice Tomlinson.
Tom Decker épousant Maurice Tomlinson. Fourni

Si nous étions hétérosexuels, ce serait assez facile. Comme tout conjoint, il pourrait obtenir la citoyenneté pour pouvoir vivre et travailler sur l'île. Bien sûr, dans notre cas, la loi a empêché cela.

La Jamaïque m'obligeait à choisir entre mon mari et ma mère.

Cette année-là, j'ai donc senti que je devais contester en justice l'interdiction par la Jamaïque des unions homosexuelles. J'ai déposé une requête auprès de la Commission interaméricaine des droits de l'homme pour que l'interdiction soit levée.

Comment mon mari a gagné le cœur de mon père évangélique

Bien que ma cause soit juste, je m'attendais toujours à ce que les Jamaïcains repoussent. Cependant, les réponses positives que j'ai reçues étaient accablantes. Même le journal le plus établi et le plus respecté de la Jamaïque y était favorable.

Rétrospectivement, les commentaires encourageants n'auraient pas dû me surprendre. La Jamaïque a certainement un puissant établissement religieux de droite. Cependant, les Jamaïcains réguliers que je rencontre n'ont généralement pas la peine d'être mariés à un homme.

En effet, mon propre père est un chrétien évangélique et n'était pas ouvert à discuter de n'importe quel sujet sexuel avec moi, encore moins mon homosexualité.

Cependant, quand il a rencontré mon mari et finalement passé du temps avec nous à la maison, il a été témoin de notre vie conjugale vraiment banale.

En conséquence, il est devenu l'un de mes plus grands supporters. Il m'appelle même de temps en temps pour me demander ce que j'ai cuisiné pour le dîner de mon mari!

Un autre incident réconfortant s'est produit en 2016 lorsque j'ai demandé le renouvellement de mon passeport jamaïcain.

Le formulaire de demande m'a demandé d'indiquer mon état matrimonial. En tant qu'avocat, cela m'a posé une énigme. La Jamaïque ne reconnaît pas mon mariage. J'ai donc laissé la question sans réponse.

Le greffier qui a examiné la demande a noté l'écart et m'a demandé de m'expliquer. Alors je lui ai dit ma difficulté. Sans perdre un instant, elle a insisté pour que mon mariage soit inscrit sur mon passeport et a demandé les coordonnées de mon mari.

Maurice Tomlinson et Tom Decker.
Maurice et Tom à l'église. Fourni

Les gens peuvent comprendre notre besoin d'aimer

Tout cela m'a fait me demander si tout notre travail pour les droits des LGBT + dans les Caraïbes manque un élément crucial?

Au lieu de faire campagne exclusivement pour dépénaliser le sexe gay, devrions-nous également montrer que les personnes LGBT + sont membres de familles?

Pouvons-nous avoir du mal à gagner la décriminalisation parce que beaucoup de hétéros trouvent le sexe gay «icky»? Après tout, beaucoup l’assimilent encore au VIH et au SIDA et des décennies de mauvaise éducation religieuse ont fait des ravages.

En revanche, les gens peuvent trouver notre besoin d'amour et de famille beaucoup plus apparentable. Faut-il capitaliser là-dessus?

Notre concentration sur la décriminalisation réduit-elle les personnes LGBT + à un acte sexuel aux yeux du public? Et, dans l'affirmative, la discussion sur les unions homosexuelles pourrait-elle nous aider à nous humaniser?

Ce ne sont pas seulement des questions académiques. Les bonnes réponses peuvent sauver des citoyens LGBT + dans les Caraïbes et dans le monde des années – voire des décennies – de douleur et d'angoisse.

De plus, le plaidoyer LGBT + a toujours du mal à obtenir un financement. La crise économique du COVID-19 ne fait qu'aggraver la situation. Nous devons donc obtenir le meilleur «rapport qualité / prix».

En cachant notre agenda, nous nous faisons du mal et nous ne trompons personne

De plus, je pense qu'il y a d'autres avantages pratiques à poursuivre l'égalité du mariage, à côté de la dépénalisation.

Très souvent, ceux qui s’opposent à la suppression des lois sur la sodomie accusent les personnes LGBT + de demander un «mariage gay», même si, pour le moment, nous ne le sommes pas.

En effet, la rhétorique des homophobes peut même utiliser le terme «mariage gay» de manière interchangeable avec le sexe gay légal.

Pour le moment, de nombreux militants nient que le mariage homosexuel soit une demande immédiate. Mais il est presque impossible de persuader les gens que ce ne sera pas un objectif à long terme. Et cela est potentiellement préjudiciable pour l'avenir.

En cachant tout ce programme, nous ne faisons que nous faire du mal et ne tromper personne.

D'un point de vue juridique, il est aussi facile de plaider devant une cour constitutionnelle pour l'abolition de la loi sur la sodomie que pour l'égalité de mariage. Le cas pour les deux est très clair.

Cependant, les tribunaux ont tendance à être plus disposés à aller là où ils pensent que la société se dirige.

Et je pense que les gens se réchauffent aux couples de même sexe qui ont attiré une couverture positive. Récemment, Pete et Chasten Buttigieg, par exemple, ont gagné des cœurs et des esprits.

Ces couples très médiatisés peuvent capturer l'imagination populaire d'une manière que les arguments sur le sexe gay ont actuellement du mal à faire dans les Caraïbes.

Pour dire l'évidence, vous ne pouvez pas offrir de mariage sans autoriser les gens à avoir des relations sexuelles consensuelles. Par conséquent, le cas de l'égalité du mariage érode également les lois sur la sodomie. Cependant, je ne plaide pas pour l'un plutôt que pour l'autre, mais pour une approche parallèle.

Nous ne pouvons pas attendre encore 50 ans pour vivre et aimer librement

Il me semble donc que nous devrions hardiment combiner l’égalité du mariage légal avec une campagne de dépénalisation en une seule «demande».

Sous une bannière de «dignité pour tous», nous avons de meilleures chances de briser le blocage ou la résistance qu'une grande partie de la société caribéenne détient toujours aux droits LGBT + fondamentaux.

De plus, nous avons maintenant des preuves provenant de dizaines de pays que le mariage homosexuel renforce la société. Ces exemples peuvent être puissants pour surmonter les revendications des alarmistes religieux anti-LGBT + et de leurs semblables.

Il n'y a certainement pas de solution miracle pour le plaidoyer en faveur des droits humains des LGBT + et les contextes locaux peuvent varier.

Mais j'ai trouvé intéressant que lors de la dernière conférence mondiale sur la dépénalisation – à la Barbade en juillet 2019 – l'un des hôtes ait utilisé ses remarques de clôture pour suggérer que lors des prochaines réunions, les syndicats du même sexe devraient recevoir une facturation égale.

Dans ce monde radicalement changé, nous devons tout remettre en question, y compris la formule établie pour atteindre l'égalité LGBT +. Les homosexuels des Caraïbes ne peuvent tout simplement pas attendre encore 50 ans pour notre droit de vivre et d'aimer librement.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *