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J'ai perdu un emploi parce que je suis transgenre. La Cour suprême décidera bientôt si je peux obtenir justice. / Nation LGBTQ

Berri Chaney dit qu'elle s'est vu refuser un emploi chez Applebees après que le manager a découvert qu'elle était transgenre

Berri Chaney dit qu'elle s'est vu refuser un emploi chez Applebees après que le manager a découvert qu'elle était transgenrePhoto: composite

J'ai ressenti des crampes d'estomac lorsque j'ai remis mon permis de conduire au directeur général d'un Applebee près de Jackson, Mississippi où j'avais été embauché, en espérant qu'il ne remarquerait pas que l'on m'avait attribué un homme à la naissance ou qu'il mentionnait toujours mon nom légal.

Il s'éloigna de quelques mètres avant de s'arrêter, inclinant la tête sur le côté et se retournant. Tout son comportement a changé. Il ne me regardait plus dans les yeux.

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Tenant juste le coin de mon permis de conduire entre son pouce et son index, comme s'il était trop grossier pour le toucher, il a demandé: «Qui est-ce?»

Je lui ai dit que c'était mon permis de conduire.

"Oh, non," répondit-il, secouant la tête d'un côté à l'autre, réalisant que je suis une femme transgenre. Il m'a dit de partir et de l'appeler plus tard dans l'après-midi, même si j'avais déjà été embauché pour le poste d'hôtesse.

Plus tard, au téléphone, il a expliqué que le problème n'était pas mon application. C’était moi: Berri Chaney ne ressemblait pas à la personne décrite sur mon permis de conduire.

Il m'a appelé un puzzle qu'il n'était tout simplement pas prêt à remonter.

Pendant des années, j'ai gravi les échelons de l'industrie des services, de la livreuse à la serveuse en passant par l'hôtesse. Mais après que mes heures aient été réduites dans un autre restaurant pendant les moments difficiles, j'ai été invité à un entretien pour le poste d'hôtesse ouverte chez Applebee en janvier 2019.

Alors que je regardais le directeur adjoint interviewer sept autres candidats, j'ai commencé à me demander quelle chance j'avais, pensant que le poste avait déjà été pourvu. Je crains toujours que, parce que je suis une personne trans, je ne vais pas obtenir le poste.

Mais le directeur adjoint m'a embauché sur place quand elle a appris que mes années d'expérience me rendaient extrêmement bien qualifié. Elle m'a dit que je devrais recevoir plus de salaire que ce qui avait été annoncé. Elle m'a également promis de meilleures heures et une part des pourboires des serveurs ainsi que les profits bruts du restaurant pendant mes quarts de travail. Elle m'a même présenté au personnel en tant que nouvelle hôtesse.

«Cela va être un nouveau départ pour nous deux», m'a-t-elle dit.

Malgré ma crainte que le fait d'être trans puisse me rendre inemployable, je n'ai pas eu à faire semblant d'être quelqu'un d'autre pour obtenir ce travail. J'étais juste Berri – Berri très qualifié – et c'était tout ce dont j'avais besoin – du moins je le pensais.

Je suis arrivé tôt pour l'orientation, prêt à travailler. Le directeur général m'a dit qu'il était heureux de m'avoir comme nouvelle hôtesse parce qu'ils "ont besoin d'un joli visage devant" et j'étais "très belle".

C’est à ce moment-là qu’il a demandé mes cartes d’identité et le tout s'est dégradé.

À ses yeux, je n'étais plus le «joli visage» parfait pour saluer les convives, mais un homme se faisant passer pour une femme.

J'étais dévasté. Ma douleur et ma douleur étaient contagieuses, infectant ma vie sociale, mon travail, mes études et mon mariage. J'ai perdu ma capacité à me concentrer, à profiter de la vie et à faire confiance aux autres.

J'ai également subi un retard financier, y compris un retard de loyer. Pour joindre les deux bouts, j'ai contracté un prêt-titre sur ma voiture et même mis en gage mon alliance et d'autres objets de valeur. J'ai eu la chance de récupérer mon alliance.

L'épisode entier s'est terminé par un désastre, mais tout a commencé avec une telle promesse.

Tout ce que je voulais, c'était un travail pour lequel j'étais plus que qualifié, que je pouvais bien faire, que j'aimais faire et qui me fournirait, à moi et à mon mari. Mais Applebee m'a repoussé à cause de qui je suis. Je crois que c'était illégal en vertu d'une loi fédérale qui interdit la discrimination en matière d'emploi fondée sur le sexe.

Le titre VII de la loi sur les droits civils de 1964 interdit toute discrimination contre une personne pour un emploi sur la base de la race, de la couleur, de la religion, du sexe ou de l'origine nationale.

Il y a maintenant une bataille devant les tribunaux au sujet de la définition du «sexe» au titre VII. Il y a maintenant des affaires devant la Cour suprême des États-Unis pour déterminer si les employeurs peuvent ou non discriminer les travailleurs LGBTQ sur la base de leur orientation sexuelle ou de leur identité de genre.

Le ministère de la Justice du président Donald Trump et les employeurs dans ces affaires ont soutenu que le titre VII ne protège pas les personnes LGBTQ.

Si la Cour suprême décidait que la discrimination fondée sur l'identité de genre ne compte pas comme une discrimination sexuelle, alors Applebee n'aurait pas à faire les choses avec moi, et cela pourrait refuser tout candidat trans qualifié.

Le Mississippi, comme de nombreux autres États, ne dispose pas de ses propres lois interdisant spécifiquement la discrimination à l'encontre des employés LGBTQ, nous n'aurions donc nulle part ailleurs vers qui nous tourner.

Je m'exprime parce que je veux que chaque personne LGBTQ à la recherche d'un emploi bénéficie de la sécurité d'un chèque de paie régulier et qu'elle puisse subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille sans craindre que tout lui soit retiré. Personne ne devrait jamais craindre de perdre son emploi simplement à cause de qui il est et aucune entreprise ne devrait avoir un permis de discrimination.

Berri Chaney a déposé une plainte pour discrimination auprès de la Commission de l'égalité des chances en matière d'emploi contre Quality Restaurant Concepts LLC et a depuis reçu un avis de son droit de poursuivre.

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