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Leçons de la pandémie d'Ebola en Sierra Leone sur l'impact des fermetures d'écoles sur les filles

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Imran Rasul, Centre de croissance internationale; Andrea Smurra, Centre de croissance internationaleet Oriana Bandiera, London School of Economics and Political Science

Les décideurs politiques du monde entier ont réagi à la pandémie de COVID-19 par des mesures sévères. En raison du risque et de l'incertitude causés par le virus, l'activité économique s'est contractée, frappant le plus durement les entreprises et les travailleurs dont les activités reposent sur des contacts directs. Les pays à faible revenu avec des capacités étatiques plus faibles, notamment des infrastructures de santé plus faibles et moins de données pour éclairer les politiques, sont confrontés à un équilibre encore plus difficile entre les mesures de politique de santé publique et leurs coûts économiques.

Cet équilibre a été longuement discuté. Mais un aspect tout aussi important à réfléchir est l'impact potentiellement plus durable des politiques utilisées pour lutter contre la pandémie. Alors que les coûts immédiats de la crise sont importants et visibles, les conséquences à long terme sont moins visibles mais potentiellement plus importantes.

Dans cet article, nous considérons ce que nous pourrions apprendre sur la base de nos recherches antérieures sur l'épidémie d'Ebola 2014-2016 en Afrique de l'Ouest. C'était «la plus longue, la plus importante, la plus meurtrière et… la plus complexe (épidémie d'Ebola) de l'histoire».

Nous considérons en particulier l'impact sur les jeunes femmes de la fermeture de toutes les écoles primaires et secondaires au cours de l'année scolaire 2014-2015. En utilisant les résultats de notre propre étude, nous mettons en évidence les conséquences des fermetures et proposons des interventions pour contrer ces impacts négatifs.

Figure 1: Chronologie de l'épidémie d'Ebola en Sierra Leone.

Pendant la pandémie de COVID-19, des écoles ont été fermées dans plus de 180 pays, touchant près de 1,6 milliard d'enfants, ce qui représente plus de 90% des apprenants inscrits.

Fermetures d'écoles

Notre exercice de collecte de données en Sierra Leone était initialement prévu pour évaluer une intervention visant à autonomiser les jeunes femmes. Le programme a fourni des clubs dans lesquels les jeunes femmes pouvaient se rencontrer, leur offrant un ensemble de formations professionnelles, de connaissances financières et d'informations sur les questions de santé et de reproduction.

Plus important encore, les clubs ont offert aux femmes un espace sûr pour se rencontrer. Depuis juin 2014, nous avons ouvert 150 clubs dans quatre districts de la Sierra Leone. Les taux de participation étaient élevés, avec plus de 70% de filles âgées de 12 à 24 ans, ce qui correspond à quelque 4 500 filles et jeunes femmes dans l'ensemble.

Le travail de terrain pour notre base de référence a été achevé une semaine avant la déclaration des premiers cas d'Ebola en mai 2014. Dans notre enquête de suivi au début de 2016, nous avons pu suivre 4 800 filles dans 200 villages dans quatre districts. Nous avons utilisé ces données d'enquête pour mesurer comment le choc Ebola a affecté leur vie, en évaluant les impacts durables après l'épidémie, lorsque les politiques de verrouillage ont pris fin et que les marchés et les écoles ont rouvert.

Nous avons exploité le déploiement aléatoire du programme pour comprendre si les espaces sûrs établis dans le cadre de l'intervention avant l'épidémie ont atténué l'un de ces impacts.

Figure 3: Délai avant la première grossesse, groupe témoin.
Femmes sans enfants au mois = 0

Notre analyse montre qu'au cours de l'épidémie d'Ebola, les taux de grossesse hors mariage des filles âgées de 12 à 17 ans au début de la crise ont augmenté de 7,2 points de pourcentage. Mais cela a été complètement inversé pour ceux qui avaient accès, avant l'épidémie, à l'espace sûr de l'un des clubs des villages traités les plus perturbés.

Les changements dans la grossesse sont étroitement associés aux changements de scolarisation après la crise. Ils ont donc des implications importantes pour la capacité de ces jeunes filles à améliorer leurs compétences à long terme. En ne retournant pas à l'école après l'épidémie lors de la réouverture des écoles, il est peu probable que les filles reprennent leurs études. Les fermetures d'écoles pendant l'épidémie peuvent donc avoir des impacts permanents sur la vie future de ces filles, car elles sont obligées de passer au travail ou aux tâches ménagères plus rapidement qu'elles ne l'auraient choisi s'il n'y avait pas eu d'épidémie.

Dans les villages témoins, les taux de scolarisation ont chuté de 16 points de pourcentage au cours de la crise. Cette chute a été divisée par deux dans les villages traités les plus perturbés. Cela est dû en grande partie au fait que les jeunes filles ne sont pas tombées enceintes pendant la crise et ont ainsi pu se réinscrire lorsque les écoles ont rouvert.

En utilisant d'autres données de nos enquêtes, nous sommes en mesure d'identifier certains des principaux changements dans la vie des jeunes femmes. Nous constatons que les filles ayant déjà eu accès aux clubs ont déclaré passer beaucoup moins de temps avec les hommes et ont pu conserver plus de liens sociaux avec les autres après l'épidémie.

Les fermetures temporaires d'écoles et le manque d'opportunités économiques ont poussé ceux qui n'avaient pas accès aux clubs à passer du temps avec des hommes. Cela a entraîné une augmentation de la maternité précoce et un abandon définitif de l'éducation. Cela a eu des implications à long terme pour les filles.

Ce qu'il faut

Les réponses politiques à COVID-19 doivent respecter la distanciation sociale. Cela signifie que des dispositions alternatives d'espace sûr doivent être réfléchies. Par exemple, les interventions pourraient inclure le soutien aux jeunes femmes par le biais d'un mentorat virtuel ou de conversations de groupe par téléphone, ou de toute forme d'activités de groupe réalisables qui prendraient du temps qui pourrait autrement être passé avec des hommes.

Celles-ci pourraient aider à garantir qu'un choc épidémique de courte durée n'endommage pas des vies à long terme. De telles activités pourraient également aider les filles à construire et à maintenir leurs réseaux sociaux, leur permettant d'être plus résilientes pendant la crise.

Notre évaluation suggère également qu'équiper les jeunes femmes d'un ensemble minimal de compétences en matière de santé génésique – comme utiliser des contraceptifs ou pratiquer des relations sexuelles protégées – pendant la crise pourrait protéger leur bien-être à long terme.

L'importance de relever ces défis est claire: de nombreux pays d'Afrique subsaharienne ont une population relativement jeune – la majorité de la population est âgée de moins de 25 ans – et la fermeture des écoles pourrait rendre de nombreuses adolescentes vulnérables.

Agir maintenant et en pensant aux effets dynamiques des politiques peut affecter positivement la vie, maintenant et à l'avenir.La conversation

Imran Rasul, professeur d'économie, Centre de croissance internationale; Andrea Smurra, économiste pays et chercheuse, Centre de croissance internationaleet Oriana Bandiera, professeur d'économie, London School of Economics and Political Science

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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