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Revisiter le drame original du pensionnat lesbien

La pandémie de Covid-19 a peut-être freiné la nouvelle romance lesbienne, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas en profiter sous forme de livre. Et Penguin insuffle une nouvelle vie dans un travail classique de lesfic: Olivia. Le drame lesbien original du pensionnat.

Olivia, 16 ans, vient d'une famille victorienne chic. Pour faire d'elle une dame, elle est envoyée dans une célèbre école de finition à la périphérie de Paris. Dès son arrivée, Olivia tombe amoureux de la co-fondatrice de l'école et professeur de littérature: la mademoiselle magnétique Julie. En raison de son charisme et de son charme, Mademoiselle Julie est populaire parmi les filles. Malgré la compétition, l’esprit d’Olivia signifie qu’elle devient rapidement une favorite.

Mais Olivia n'est pas la seule à se passionner pour Mademoiselle Julie. L'autre fondatrice de l'école, Mademoiselle Cara, est autant à la merci de ses hormones que n'importe quelle élève. Cara et Julie étaient autrefois «comme un couple marié», «profondément attachées, tendrement dévouées, les dons de chacun complétant les carences de l'autre». Jusqu'à ce que la maîtresse allemande de l'école, Frau Riesener, arrive et crée un fossé entre eux.

Au cours de l'année Olivia a lieu, toute l'école est secouée par cette explosion explosive. Les sentiments d'Olivia pour Mademoiselle Julie – et la façon dont Mademoiselle Julie encourage son attention – déséquilibrent cet écosystème délicat.

Olivia a été imprimé pour la première fois en 1949 par Hogarth Press, l'entreprise d'édition de Virginia et Leonard Woolf. Sachant que sa représentation franche du désir lesbien se révélerait controversée, l'auteur – Dorothy Bussy, alias Dorothy Strachey – a choisi de publier sous un pseudonyme: Olivia. L'histoire a été inspirée par les propres expériences de Bussy. Au moment de la publication, cela a provoqué un grand scandale. Mais cela n'a rien fait pour arrêter le succès de la nouvelle. À travers l'Europe, l'histoire a été un succès.

Penguin n'est pas le seul à raconter Olivia. L’auteur André Aciman attribue l’histoire de Bussy à l’inspiration de son propre roman, Appelle-moi par ton nom. En 2017, le réalisateur Luca Guadagnino est devenu Appelle-moi par ton nom dans un film de passage à l'âge adulte. Ce fut un succès retentissant. Appelle-moi par ton nom a obtenu une ovation debout au Sundance Film Festival, où il a fait sa première. Avec des critiques élogieuses et une série de récompenses, la production de Guadagnino est appelée à devenir une pièce classique du cinéma gay.

Mais, on doit se demander, serait Appelle-moi par ton nom ont eu le même niveau de réussite sans changer les personnages principaux en jeunes hommes? Le grand public aurait-il ressenti si chaleureusement une histoire d'amour entre deux jeunes femmes? À quelques exceptions notables (comme Carol), les films lesbiens reçoivent rarement le genre d'amour Appelle-moi par ton nom fait.

Quand Olivia a été adapté pour l'écran en 1951, les éléments lesbiens ont été minimisés. Bussy a écrit que «parfois j'étais possédé par le désir, mais je ne savais pas pour quoi – pour une vague bénédiction, une satisfaction inimaginable, qui semblait être terriblement proche… une bénédiction qui, si je pouvais seulement la saisir, étoufferait ma soif. " Cette passion brute n'a jamais été tout à fait traduite (ou plutôt, n'a jamais été autorisée à traduire) sur grand écran.

Compte tenu de l'échec de l'industrie cinématographique à rendre justice à Olivia, à amplifier les désirs lesbiens exprimés dans cette nouvelle, c'est une bonne nouvelle que Penguin la réimprime. Cette nouvelle édition – un Penguin Classic, rien de moins – reconnaît Olivia importance durable en tant qu'œuvre littéraire. L'histoire de Bussy atteindra une nouvelle génération de lecteurs: certains à la recherche de déficits, d'autres à la recherche de fiction littéraire. Et Olivia satisfera les deux.

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